Сразу хочется внести ясность в некоторые термины. То, что неспециалисты обычно называют «батареями» правильнее именовать «отопительными приборами». Это могут быть и радиаторы и конвекторы, они могут иметь различную конструкцию, изготавливаться из разных материалов, но все они предназначены для того, чтобы тем или иным способом обеспечить передачу тепловой энергии от теплоносителя в окружающее пространство.

Чтобы было понятнее, разберемся с основными элементами традиционной водяной системы отопления и принципом ее работы. С помощью котла теплоноситель (вода или специальный антифриз) нагревается и движется по трубам при помощи циркуляционного насоса (в системе с принудительной циркуляцией) или без него (при естественной циркуляции). Отопительные приборы передают доставленное к ним по трубам тепло в помещения, которые требуется обогреть.

Отопительные приборы изготавливаются из различных материалов и способны выдерживать различное давление. Второй параметр особенно важен при установке в многоэтажных городских домах, т.к. в этом случае давление в системе отопления значительно выше, чем в домах с индивидуальным отоплением. Если выбирается отопительный прибор для дачи или коттеджа, то высокого давления в системе быть не должно (не более 3 атм.) и по этому параметру подойдет практически любой отопительный прибор.

Существует два основных способа передачи тепла от отопительного прибора в помещение: излучением (инфракрасное излучение с поверхности прибора) и за счет конвекционных потоков. Есть и вариант смешанный – радиационно-конвективный. В большинстве старых советских домов установлены чугунные радиаторы. Это и есть пример отопительного прибора, передающего большую часть тепла излучением.

Как работают конвекторы? Они отдают тепло преимущественно за счет циркуляции воздуха через них, который проходит через их конструкцию снизу-вверх (как известно теплый воздух легче холодного, что и обеспечивает его движение).

Существует масса приборов, которые как излучают тепло в помещение, так и нагревают воздух, проходящий через них конвективным путем примерно в равной степени.

Теперь давайте более подробно рассмотрим достоинства и недостатки различных отопительных приборов.

Начнем с наиболее распространенных и привычных для российских граждан чугунных радиаторов.